John O'Nolan

Founder @Ghost - Publishing, open source, independent business.


此文是「IndieMaker独立变现」知识星球人物志系列之第11篇
官网:http://www.indiemakerstart.com






John O’Nolan是Ghost的创始人,从0开始到现在年收入170万美金的公司,公司有一个15人的远程工作团队。自己则一边旅行一边的工作生活,去过39个国家,400多个城市,而这种生活方式已经有差不多十年。





他INS上的图片每一张都非常的精美,都是他在旅途中的精彩瞬间。






John O’Nolan不是一个会写代码的人,最初仅是一个网页设计师。能做到现在这些,John O’Nolan却是从零开始的,在一次2016年的采访中,John O’Nolan分享了自己的白手起家的经历,最后也谈到了自己的建议。采访内容如下:



请先介绍下自己的背景情况



大家好! 👋🏻我的名字叫约翰·奥诺兰(John O’Nolan),我经营着一个非营利性技术基金会,为新闻工作者提供技术支持。 我们的主要产品称为Ghost,这是一个现代的开源发布平台。



在现在的内容发布环境中,有两个主要选择:(1)旧的,不太被重视的开放源代码平台,该平台已经老旧不堪,或者(2)全新的,令人惊奇的发布系统,这些系统完全专有且封闭。 Ghost做了结合,完全专注于新闻工作者和出版者的需求,是完全开源的。



大约4年前,我们在Kickstarter上获得30万美元支持启动了Ghost。 如今,这是一家可持续发展,健康,可持续的独立企业,拥有10个人的团队,年收入750,000美元,用户包括NASA,Square,Vevo,Sky News,Mozilla,Zappos等。





是什么促使你做Ghost这个产品的呢?



Ghost诞生于对现有解决方案的不满。 在开始这个疯狂的旅程之前,我非常积极地为WordPress核心做出了贡献,我是UI组的副主管。 我看到WordPress从其不起眼的样子成长为如今的Blog平台,然后演变为功能完善的CMS,主要服务于商业/宣传网站。



不过,我一直很坚定地对WordPress如何用于发布和新闻业感兴趣。 因此,我想知道如果用现代技术重建WordPress,避开那些臃肿不堪的情况,而纯粹专注于一个用例,会是什么样子。 我在自己的博客中写下了自己的想法,并在大约1周的时间里被浏览了250,000次,因此我决定开始按自己的想法来实践。



当时,我的主要工作是一个自由职业的web设计师,我暂停了所有的客户工作以追求这个想法,并靠自己的积蓄为生。



你是如何做最初始版本的产品?



最初,《黑客新闻》(Hacker News)上的开发者有很多人提供询问并愿意提供帮助,但实际上却一无所获。 我有一天晚上给我最好的朋友Hannah Wolfe发了电子邮件,跟她抱怨这种情况,当时她迅速提出自己可以提供帮助。 大约24小时后,她给我发送了一封电子邮件,其中包含Ghost.zip附件,相比而言,这绝对是非常疯狂的。 我简直不敢相信她会写出这么快的代码并发送给我。从那时起我们就一直在合作!



在我的博客文章发布之后的接下来的3个月中,我们有了一个基本的原型为第二次发布做准备。 那时,我的邮件列表中大约有30,000个人,他们对最初的博客文章表达了浓厚的兴趣。 他们都说会用它。 接下来的一个问题是:他们会为此付费吗? 为此,我去了Kickstarter。 如果我们能够从人们那里获得足够的验证,用户以实际的资助而帮助软件开发,那么我们就明确的知道将继续努力。



在Kickstarter上展示的MVP(“最小可行性产品”),只是让用户了解了我们想做出的样子:视频中显示的50%是伪造的。但这是一个真实的,可以正常运行的Node.js应用程序,其中大多数东西还都欠缺。 UI的大部分只是带有加载动画的屏幕截图。 我们知道,如果需要的话,我们可以对此进行编码,但是仅仅为了制作可能会失败的产品,而投入全部精力是没有意义的。所以我们做到了最低限度的产品演示!



你用什么市场策略找到用户并保持增长的?



我们在Kickstarter上项目的初始目标约为30,000美元。 我们在11个小时内就达到了目标,最后通过Kickstarter筹集了大约30万美元,并在活动结束后筹集了50,000美元的赞助。



产品过程的每个步骤都随着项目的进展而建立了积极的听众。



我的博客有几千个订阅者,当我最初想法发布时,他们是第一个被通知的用户。该帖子有一封电子邮件注册表格,这个表格产生了约3万名订阅者,有兴趣了解这个产品变成现实,而这3万人是Kickstarter运动发起时第一批人。



当该产品发布时,围绕该广告系列的所有媒体和感兴趣的人进一步从3万增加到了约8万,因此当我们实际上是在最早博客文章发布大约一年后才推出该产品的第一个版本时,这些庞大的忠实听众正在等待听到有关它的消息。



结果就是,当我们最终发布时,我们在第1天获得了100,000多个注册。每一步都是下一步的基础



我们没有采用任何特别聪明的营销策略。 一切都很合乎逻辑。 告诉人们你将要做什么,提供让他们参与其中并及时了解所发生情况的方法,然后重复。 我们试图使所有内容尽可能简单,诚实和高质量。



人们被垃圾邮件营销策略所淹没。 有时,根据我的经验,诚实和低调会赢得更多的尊重和兴趣。



你的商业模型是怎么样的?收入的背后有什么故事吗?



作为一个非营利组织,我们的业务模式对我们而言比大多数公司更为重要。 作为非营利组织,我们无法接受融资,银行也不愿向我们借钱。 我们知道我们必须在Kickstarter资金用完之前迅速找到一种有收入的商业模式,并且这是从第0天开始就完全计划好的。



我们的想法是,我们可以创建一个具有良性循环的可持续性开源业务,如下所示:



1、雇用优秀的开发人员,发布受大家喜欢的开源软件。
2、制作优秀的软件,吸引更多想要使用它的人。
3、需要托管才能运行该软件,因此提供高级的PaaS(“平台即服务”),使之简单且价格合理。
4、高级平台的所有收入都流向了非盈利基金会,该基金会的任务是… =>转到步骤1。
5、这始终是计划。 我们不知道它在发布时是否会起作用,但是它始终是我们想要证明的模型。



我们做到了。
推出11个月后,我们实现了盈利,并完全实现了自给自足。





Ghost一直保持非常稳定的有机增长率。不是指数级的, 但这是健康的,稳定的增长,对我们来说100%可以。 我们现在不再有收入目标。 我们只是要确保我们保持盈利,除此之外,我们将完全专注于我们为什么要进行所有这些工作,以及我们可以建立哪些使我们感到自豪的东西。



在这一点上,我永远不会再创建每月收费低于10美元的业务。



你未来的目标是什么?打算怎么来实现它?



目前,我们正在大力发展新闻业并解决该领域的问题。 我们刚刚启动了一项价值45,000美元的新闻加速器计划,对此我感到无比兴奋。 它概述了我们2017年的许多计划。



你遇到的最大的挑战或者错误是什么?



我们在早期犯了两个非常重大的错误。 首先是将我们的商业网站/计费平台/后端分包给由代理机构使用Ruby建立,而我们的主要语言是JavaScript。 他们建造的东西没有错,只是建造完成后……我们无法维护。



另一个是我们的硬件服务器。 这是在云VPS服务逐渐流行并成为主流的早期阶段,而我们处于落后的趋势。 这是一个代价高昂的错误。



你最大的优势是什么?这对你有过什么积极作用 ?



我们在市场上度过了一个美好的时光,在这个市场上,博客正处于复兴之中,并且是一个热门话题。 我们构建了世界上第一个主流的开源消费者Node.js应用程序(现在是最大的),这很有帮助。



Ghost不是革命性的想法。只是一个好主意,它源于多年的经验,并且对产品和整个行业都有非常清晰的了解。 特定于市场的经验可能是对任何项目的最大、最被低估的资产。 很少有人谈论它。



在决定所有不要做的事情时,经验是最有价值的,因为你知道陷阱在哪里。你对每种市场的了解越多越好。



你对独立开发变现者的建议是什么?



老实说,我的一条建议可能就是停止寻找那么多建议。 闭上他妈的嘴,去实践一些东西。



我看到这么多人读创业书籍和博客文章,并不断地谈论它们。 他们试图无休止地研究和讨论有效的方法,因为他们太害怕不能真正跳进去做一些事情。



如果你不知道自己在做什么,那么欢迎来到社群里。 我们谁都不知道我们在干什么,而其他人则在说谎。 我们所有人都只是在猜测,尝试,不断的尝试。 我们中没有一个人在任何时候都“确定”,“准备就绪”或“自信”。 在某个时候,你只需要一只脚踏进来即可。



停止阅读,干就对了。




资料:
Github地址:https://github.com/TryGhost/Ghost
采访: https://www.indiehackers.com/interview/how-john-onolan-grew-his-publishing-platform-to-750-000-year-14e5bac2fa
作者博客: https://john.onolan.org



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