Stephen Cognetta

技术面试网站从0开始到一年30万美金


此文是「IndieMaker独立变现」知识星球人物志系列之第13篇
官网:http://www.indiemakerstart.com






Stephen一名Google的前产品经理,对哲学、极简主义感兴趣,是Mental Health Hackathon的创办者,产品经理教练,还有不少的开源项目。



Exponent是Stephen和Jacob创办的一个产品,主要做在线的技术面试课程,这个产品从0开始,1年内就达到了收入30万美金。





这些年帮助别人技术面试的需求一直就很热,国外很多人开始转向这个领域创业。国内其实这方面的需求市场也很大,有这方面兴趣的人可以尝试做这领域的产品。



下面是Stephen如何从0开始这个产品的介绍,他并没有盲目的投入重度资源来做这件事,而是用最小化产品模型来确定用户有这方面的需求,才开始确定的投入。对于远程协作这件事也有自己的经验分享,下面是主要内容。



你的背景是什么?主要是做什么工作?



嗨! 我是Stephen,Exponent的创始人兼首席执行官,Exponent是一个在线课程和辅导平台,可帮助人们找到梦想的技术工作。 我也是Google产品经理和普林斯顿大学计算机科学专业的毕业生。



我与普林斯顿大学CS毕业生Jacob Simon共同创立了公司,他是一名软件工程师。 在推出的短短一年内,Exponent已经创造了超过25万美元的总收入!Jacob和我感到非常兴奋,这样的增长证明了我们投身的这个领域的产品是非常正确的。



是什么促使你们创建Expnent?



我延长了在Google的休假时间之后,我想尝试一些能可持续的商业。 我记得当我面试产品经理工作的时候,寻找到可以帮助我的高质量资源是多么困难的一件事。 给产品经理做面试辅导是个看起来不错的方向,这也与我个人的热情相吻合。





我开始在论坛上找那些想面试的PM, 以每小时10美元的价格来收费,来看看人们是否愿意为这样的服务付费。 随着时间的流逝,我提高了教练课程的价格和质量。 我在Medium上写了很多关于产品经理的博客,并以此为基础建立了一个PM服务和一个我的PM教练品牌。 该网站的第一个版本是一个构建非常简陋的Wix网站,仅用于收集一些请求信息。



几个月后,我请我的朋友和大学同学Jacob Simon帮忙设计网站。Jacob提出了制作在线课程的想法,以便大规模地帮助那些想学习的产品经理,于是我们创建了Exponent的第一个版本(当时称为“ PMLesson”)。



初始产品的过程是什么呢?



咖啡因,还有很多,哈哈。



我们自己启动了公司,投入了自己的时间和金钱来让事情得以发展并建立我们的MVP。 我花了无数个小时编写详细的PM面试问题和答案,而Jacob则花了很多的晚上和周末的时间来设计和构建课程平台。 最终,我们花了大约三个月的时间才推出了第一个版本的产品。



在编写了一部分内容后,我们决定通过向一些注册在我们服务列表上的用户发送邮件,询问他们是否愿意以8美元的价格购买PDF版本来验证这一想法。 从早期验证中能够给我们更多的信心来完成整个产品。



我从这次经验中获得的总体教训是:尽早并经常的做测试假设。 通过这样,我们能够验证哪些课程是有价值的,人们甚至愿意为这些课程付费,但是最重要的是,为我们艰苦的工作带来信心和希望。



我们发现像Fullstory这样的应用程序对于我们非常有用,可以确定用户在我们网站上的浏览过程以及在什么地方跳出产品。



你是如何吸引用户并增长Exponent的呢?



我们在最初的产品发布的时候投入了大量时间。 但是,尽管我们付出了很多努力,但仍无法进入首页推荐,并且只带来了其中一部分销售额。 坦白地说,我们不知道发布环节哪里出了问题。 也许不适合社区,或者我们对产品的定位不够好。 我们在这里的教训是,把所有的鸡蛋放在一个篮子里并不是正确的做法。





从那时起,我们制定了各种策略来推动产品在众多不同渠道中的推广。我从最有用程度从高到低排名如下:





  • YouTube:我们获得的最早的反馈是添加视频课程。因此我开始记录自己的主要关键提示和课程。最终,我们意识到人们真正想要的是模拟采访视频;从本质上讲,来自Facebook和Google等公司的真实产品经理的面试答案示例。一年后的今天,我们的YouTube频道拥有了5,000名订阅者,已成为我们最大的流量来源之一。




  • 联盟会员:通常,我只是向潜在的联盟网站的创始人发送电子邮件,要求打30分钟的电话进行聊天。以这种方式,我们俩都评估是否合适,并巩固合作伙伴关系的细节。




  • 订阅:我们的邮件列表一直是我们重要的增长渠道。在我们的博客文章中嵌入注册表格有助于我们扩大受众范围,并在以后测试新的想法和功能,例如我出售给一些客户的最初PDF数据包测试。




  • SEO和内容发布:我们用Ghost创建了公司博客,以编写在Google中搜索的内容相匹配的内容。我们还使用我们的博客采访了Sachin Rekhi和SC Moatti等知名创始人,这有助于我们提高品牌知名度。尽管此类SEO努力并非一朝一夕就能成功,但从长远来看,它们确实可以提供帮助,而且我们已经开始看到付出的回报。




  • 社交媒体:起初,我们在社交媒体帖子中做了很多努力,但是我们一直在努力争取在这些平台上得到广泛采用。





对我们来说,总的结论是-听取我们的用户并了解他们想要什么内容。 然后,找到最适合该平台支撑用户的需求,并随着时间的推移提高质量和效果。



你的业务模式是什么,你如何增加收入?



我们通过两种方式赚钱:在线课程和辅导。 我们有意使用免费增值业务模式创建了课程; 我们希望潜在客户在购买之前先看一下我们的课程,并确保它适合自己。



今年,我们与顶级MBA学校建立了合作伙伴关系,这是一项巨大的成功。 我们将PM面试课程的许可证出售给了斯坦福大学商学院和耶鲁大学管理学院。 尽管没有在这方面产生大量收益,但这是将我们的课程定位为高质量产品,并扩大我们用户群的绝佳方式。





你未来的目标是什么?



我们正计划针对软件工程,数据科学,产品营销管理等推出新的面试准备课程。 我们内部已经开发了很多内容,但是我们也在尝试引入一些内容贡献者,以在我和Jacob需要更多建议的领域为我们提供帮助。 最近,我们已聘请教练来满足这些新的职业发展的要求。



除了推出新课程外,我们还通过与其他顶级MBA和本科院校建立联系来扩大学校客户。 我们对这些合作伙伴关系感到很兴奋,因为学生将免费获得我们的课程,并且我们希望为那些准备技术面试的人提供帮助。



我们有一些较新的产品正在开发和发布中:




  • 软件开发

  • 大数据

  • 产品营销



最后,我们准备推出全新品牌的产品,为面试者提供更多的服务。 该产品目前处于秘密开发当中!



你面临的最大挑战是什么?是如何克服这些障碍的?



我们的团队大多是远程工作,这在组织和沟通方面带来了很多挑战和额外的工作。 最重要的是,有时在进行远程工作时,如果没有明确的沟通机制,可能对团队内人际关系产生问题。





我们已经与团队碰到了几次,因此现在我们计划在整个团队中进行季度同步(其中包括20多位教练,5个承包商,有时还包括我们的会员合作伙伴)。 在每个季度会议上,我们都积极地寻求正面和有建设性的反馈。 我们发现,这些常规定期的沟通有助于我们防止今后发生更严重的团队冲突。



你是否有发现一些特别有用的东西?



Exponent是整个团队努力的结果,我们很幸运能够在此过程中与众多才华横溢的人一起工作。 我们团队的教练素质令人赞叹,他们提供了有价值的产品建议,并且是我们不断成长的社区中不可或缺的成员,他们给我留下了深刻的印象。 我们还为SEO和内容创建购买了服务,这极大地节省时间,让Jacob和我本人专注于产品策略。



尽早获得帮助。 我无法告诉你我与顾问或指导者打了多少次30分钟的电话,通过确保我们没有犯其他创始人的错误,这实际上节省了我们数周的时间。



你对刚起步的独立黑客有何建议?



我想说对我最有用的习惯是“贵在行动”。大多数人围坐在餐桌旁,谈论他们将在未来一年开始的一些商业想法。 但是这些人很少问:“实现这一目标的下一步是什么?” 你今天可以做什么来接近你的梦想?



参考:



作者博客:https://stephencognetta.com/
采访原文:https://www.indiehackers.com/interview/growing-a-tech-interview-prep-business-from-0-to-300k-in-1-year-09d52744a4




Subscribe

Subscribe to this blog via RSS.

indiemakerstart.com

让小产品的独立变现更简单

站长微信 liujinkai10