简单Chrome插件如何做到月收入5000美金 - 人物志第15篇


此文是「IndieMaker独立变现」知识星球人物志系列之第15篇
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Thomas一个没有技术的人,利用自己擅长的能力,把危机变成了自己的机会,可以说这篇文章里有很多值得我们学习和借鉴的点。那些简单却有用的原则,从自己祖母那发现小市场需求,指导着这样一个业余产品做成了持续营收的产品。更可贵的是,在这次实践中Thomas积累了经验,找到了合伙人,并开启了下一个产品的构建。在这个过程里,肯定会有问题和困难,在Thomas度假的时候,遇到了产品最大的问题,宕机3天,以至于女朋友开着车的时候,自己要在车里改代码。没有容易的坚持,只有容易的放弃。下面就是文章主要内容。





你好!你的背景是什么,你现在做什么?



你好,我是Thomas。我的背景主要是在Berlin做数据分析,包括ZenMate,Ecosia和Clue。



我于2016年离开ZenMate,因为我有点精疲力尽,想在计划下一步行动时放松一下,我意识到我需要学习开发来提升。我认为最好的方法就是直接下水,因此我发布一个简单的,单一用途的Chrome扩展程序Beebs的任务,并将我对这次离职变成学习和提高的机会。



Beebs是一个简单的浏览器插件,它可以解锁英国的少数媒体站点,其中BBC iPlayer最受欢迎。主要是为帮助那些不了解VPN的人。它把那些复杂的技术层面的东西进行了包装,提供用户方便使用。



自发布以来,Beebs的收入已超过$55K,目前来自600多个付费用户的月收益约为$2,800。





是什么促使你开始Beebs?



我曾在VPN提供商ZenMate任职,从孵化器一直到拥有70多人的团队,并获得770万美元的资金。就技术而言,这是我唯一了解或真正可以带领别人做的东西。我的祖母听说过ZenMate,并问我如何在西班牙使用它,但是如果没有我的指导,就无法在设置过程中使用它。



向一位没有技术知识的82岁女性解释她需要删除自己的cookie是一个挑战。但这给了我一些特定人群的用户体验相关的看法。我知道我的祖母想使用ZenMate,但是在目前的状态下,她无法使用它。最好有那种可以一键就能成功。因此,我决定构建一个插件来做到这一点。我没想到它会成功。这只是我失业时做的一项业余项目,目的是帮助我的祖母并证明我有能力建造东西。



幸运的是,德国的福利制度十分健全,从来没有真正担心过如果我长时间失业,我会挨饿或陷入困境。这种支持系统对于企业家来说是真正的帮助者,它使人们可以自由冒险,否则就不会把自己的创新想法变成现实!



建立初始产品的过程是什么?



我不是一个科班的开发者。这个插件的第一个版本非常好笑-新手训练营的第二天,任何开发人员都会对我编写的代码感到不满。我也非常痛苦。别人花一个星期时间就可以完成的事,我却花了几个月时间。大部分时间都花在学习SSH,Git和配置文件等概念上。



PAC文件里的JS,可在你访问英国网站时将流量重定向到我的服务器。服务器是squid代理,具有20行配置和白名单以阻止潜在的滥用,并且我具有DNS级别的负载均衡。



专注于你擅长的事情,而不是浪费时间和精力在那些不必要地失败上。



在柏林,我周围有很多非常有才华的开发人员,他们在整个过程中都提供了极大的帮助。当我刚开始这件事的时候,对于我的起步至关重要。



由于所有编码都是自学成才的,而且我得到了福利系统的支持,因此几乎不花我任何钱。我使用5美元的Digital Ocean就开始了。



你如何吸引用户和用户增长的?



没有发布,只是在Chrome Web Store上线了一个很粗糙的版本,它在那里存放了18个月,收集了很少的用户。发行Beebs之后不久我就开始在Ecosia上工作了,差不多已经忘记了它。



然后,Reddit有一些偶然营销。有人发布了有关Planet Earth II的帖子,该帖子仅在英国发布,并且用户在评论中提到Beebs,这是英国以外所有人访问该程序的一种简单方法。该帖子登上了首页,而Beebs作为热门评论像坐上了火箭一样,在24小时内获得了40,000次安装。



我一直坚信,如果你用最简单的方法去解决一个问题,用户终究会找到你的。人们倾向于遵循阻力最小的路径,互联网也不例外。您只需要确保您的产品在那条道路上就可以了。



除了幸运的Reddit帖子外,我在营销方面还没有取得太大的成功。此时,VPN市场确实已经饱和,并且需要大量资金才能起步,并在潜在客户面前树立你的名字。利润是可观的-每个用户提供的VPN成本非常低-因此,如果你已经在市场中建立起来并拥有少量客户,则可以将所有这些资金重新用于产品和市场营销,并有效地挤压这些小家伙。



我尝试了所有惯用的技巧,但标准的Facebook Ads等根本无法产生好的效果。我在Product Hunt上发布的产品吸引了一位付费用户和80个赞,这令人失望。我没想那些精通技术的用户会购买我的产品,但是我希望它至少会引起一些声音,会吸引一些用户,因为精通技术的人向不那么精通技术的人推荐。



你的业务模式是什么,如何增加收入?



在过去两年中,“如何通过Google Chrome浏览器扩展程序获利”可能是我搜索最多的短语。



最初,我安装了一家名为YieldKit的公司的产品,该产品可将图像添加到Google结果中。这些图像增加了点击的可能性,我为此得到了佣金。这是一个灰色区域。我将其放入安装流程中,以便用户了解该脚本,总体而言,该脚本非常成功,每月从10,000个活跃用户(MAU)处获得超过3000美元。18个月后,Google找到了代码,并告诉我将其删除,但是持续时间很好。



在2018年8月,我开始只接受付费。MediaHint的故事曾经达到30万MAU,告诉我不要让用户突然转入付费。之前免费的东西,如果突然收费会让用户强烈的反对。MediaHint通过单方面转换所有人破坏了他们的用户基础,现在,付费用户池越来越少,推荐用户螺旋式下降。



我的立场始终是,早期使用者是我获得新用户的最佳资源,因此,当我迈向仅付费方式时,我不想失去他们。因此,我只向新用户收费。如果您在2018年8月之前使用了插件,则无需付费。



VPN的利润率很高,因为我们收入近3000美元的服务器成本不到80美元,而使用的容量只有15%左右。我出于懒惰而使用Google糟糕的商家付款系统-我不想为付款处理者编写任何代码。这一点不要跟着我走。



你未来的目标是什么?



Beebs目前很不错,但是它有一些严重的局限性,并且是一个非常脆弱的产品,因此我将重点放在其他项目上,从长远来看,我认为它们会更好。目前处于维护模式,我花很少时间。到今年年底,我们的MRR将达到每月5600美元,这笔资金将用于其他事业。



人们倾向于遵循阻力最小的路径。…你只需要确保您的产品位于该路径的某个位置即可。



有时,你必须知道何时减少损失。 Beebs最终并不会是一个成功,我当然不会以此作为我未来的基础。我不仅要与其他完善的VPN竞争,而且还受到诸如Netflix之类的巨头的围攻,这些公司实质上是免费向世界开放的。他们已经通过加强流量来杀死了许多VPN,如果BBC决定采取同样的立场,意味着游戏结束,这不可持续。



你面临的最大挑战和克服的障碍是什么?如果必须重新开始,会做些什么?



在新西兰的露营期间,出现了Beebs的重大的问题。服务器一直处于阻塞状态,导致三天的停机时间。这是我在女友开车时处理代码的情况。





我需要帮助,花了我一段时间才接受。实际上,我最终与我的密友开了一家公司,重新开发了整个扩展程序,所以现在我们当中有两个人知道如何解决出现的任何问题,我可以安心地度过假期。目前,我们正在共同开发其他产品,而Beebs也稳定运行。



在建立这种伙伴关系之前,我一直处于一种恐惧的状态,想象着接下来会出现什么问题以及需要花费多长时间来解决它。他的开发技能使系统更加可靠,稳定,并拥有更好的备份系统。这是一个非常简单的产品,而且,我们一起开始发现自己的细分市场。他告诉我,我不是要成为一名开发人员,这没关系–我应该专注于自己擅长的事情,而不是浪费时间和精力在那些容易失败的事情上。



你发现有什么东西特别有用呢?



在进入SaaS开发之前,我已经建立了自己的职业,这使我获得了如今所需要的一切技能,对此我深表感谢。



和一些朋友打个短电话咨询下就可以使我受益匪浅,可以为我指明正确的方向,特别是考虑到我所有的朋友曾经在ZenMate工作过。自从我在一个新城市以来,柏林就拥有了非常国际化的人群,这很容易使他们交往并结交新朋友,这也有所帮助。



我已经看到太多的创始人过分承诺,没有完成任务,因为他们依靠的是某种无法最终获得的资金。



我想说的是,你不应该依赖任何指导“如何发布产品X”的指南。我认为你应该做所有你认为最有帮助的事情,但不要过分依赖您之前的看的书或建议,因为这可能会限制你的工作,使你无法制定自己的真实路径或想法。



我的一个朋友就走了这样一条弯路,每个人都告诉他,他应该建立一家围绕房屋销售的公司:他在Facebook营销上花费了数千美元。凭着所有常规知识,有一天,他决定将其全部关闭,然后将其转移到传单上,门到门张贴到该地区的每所房屋中,然后他的公司就开始起飞了。





你对刚起步的独立变现者有何建议?



将用户群从免费转变为获利是你可以应对的最困难的挑战之一。



独立变现者是关于自我成长的,不对任何风投,天使投资人或其他出资者作出承诺。你的客户是你唯一要负责的人,因此请务必牢记这一点。我已经看到太多的创始人过分承诺,没有完成任务,因为他们依靠的是某种无法最终获得的资金。如果你需要风险投资来聘请团队并租用办公室,那很好,但那不是独立变现者。



Thomas最新的产品是TillyPay,一个通过web链接就可以完成支付和订阅的服务,面向的是那些做产品的人,可以很快的将支付集成到自己的产品中,让用户一键完成支付。这也符合上文里他做产品理念,以最简单的方式解决用户问题。这个新上线的产品,获得了很多的关注,相信也能取得不错的收入。





综上,稍微总结一下:



  • 从身边发现那些特定人群的特定需求

  • 发挥自己的优势来做产品,不要把时间花在那些容易失败的事情上

  • 用最简单的方式来解决用户问题,用户迟早会找到你

  • 免费到付费是有挑战的,善待早期用户




资料:
采访: https://www.indiehackers.com/interview/from-no-coding-skills-to-50k-downloads-in-two-years-eca7ea8587
作者文章: https://medium.com/@thomas_isaac




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